Mercado de Natal de Edimburgo

Com o aproximar da quadra Natalícia, muitas cidades na Europa ganham mais brilho e encanto com os seus tradicionais Mercados de Natal, que invadem as suas ruas e praças. Apesar desta tradição ter sido iniciada no final da Idade Média na Alemanha, hoje em dia podemos encontrá-los um pouco por toda a Europa.

Quem me segue, sabe que adoro os Mercados de Natal e sempre que posso, nessa altura, marco uma viagem para a Alemanha. Mas há já algum tempo que queria experimentar visitar um mercado de Natal noutro país. Apesar de no ano passado ter ido a Estrasburgo, e de não ter adorado os seus Mercados, este ano queria ter uma experiência um pouco diferente.

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Dessa forma, este ano decidimos ir para Edimburgo, na Escócia, para conhecer o seu famoso “Christmas Market”, que se realiza entre meados de Novembro e princípios de Janeiro.

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Ao contrário dos mais conhecidos mercados da Alemanha, onde em cada praça existe um Mercado de Natal, em Edimburgo o Mercado encontra-se apenas num lugar: no Princess Street Gardens.

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Nesta altura do ano, o seu enorme jardim é invadido por inúmeras barraquinhas onde se pode encontrar desde comidas, bebidas, diversões e até artesanato variado, que pode ser uma excelente ideia para um presente de natal original.

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Mas o que distingue o Mercado de Natal de Edimburgo dos outros que já visitei é que tem várias atracções que, normalmente, apenas se encontram em parques de diversões. Desde a roda gigante, ao Carrossel, até a atracções mais radicais para os que gostam de adrenalina, há um pouco de tudo. Mas também tem várias diversões para os mais pequenos, e houve uma que achei particularmente interessante e que pode reunir toda a família: O labirinto de árvores de Natal.

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Nos anos anteriores havia uma pista de patinagem no gelo mas, este ano, infelizmente, cancelaram essa atracção. Não sei se nos mercados dos próximos anos a pista voltará… Mas podem manter-se informados de todas as novidades, através do site oficial ou do facebook.

Alias, esta altura do ano em Edimburgo é uma animação! Começa em meados de Novembro, com um grande evento com fogo de artifício quando as luzes de Natal da cidade se acendem, e estende-se até à primeira semana de Janeiro.

O Mercado tem entrada gratuita, e apenas pagamos se quisermos andar em alguma atracção. A compra dos bilhetes pode ser efectuada no site, ou no local, nos guichês próprios para o efeito.

Inicialmente estava um pouco receosa de ter uma desilusão com esta visita, pois sou fã incondicional dos Mercados Natal Alemães, mas fiquei agradavelmente surpreendida com a atmosfera que se vive no Mercado de Edimburgo. O ambiente é muito alegre e, tanto os locais como os turistas, estão em plena sintonia a apreciar toda a atmosfera natalícia que lá se sente.

Houve uma barraquinha que me conquistou logo de imediato. Tinha decorações de Natal personalizadas e podíamos escolher a decoração, dizíamos o que lá queríamos escrever e faziam a personalização na hora. Tinham as mais variadas temáticas, desde Casamento, primeiro filho, gravidez, animal de estimação, 1ª casa… Nós escolhemos este:  🙂

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Se também gostam de Mercados de Natal, considerem visitar Edimburgo nessa altura, pois com certeza não irão ficar desiludidos! 🙂

Informações:

Site Oficial: edinburghschristmas.com

Morada: Christmas Market – East Princess Street Gardens

Mercados de Natal de Estrasburgo| França

Estrasburgo fica a cerca de 60 Km de Baden-Baden e, já que estávamos mesmo ali ao “lado”, aproveitamos um dos dias da viagem para conhecer um mercado de Natal noutro país, pois há muito que queria visitar um mercado fora da Alemanha.

É relativamente fácil e rápido chegar a Estrasburgo a partir de Baden-Baden. (Mais pormenores no final deste post.)

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Conhecido como “Marché de Nöel”, o mercado de Natal de Estrasburgo é considerado um dos maiores e mais antigos mercados da Europa.

Existem cerca de 11 mercados de Natal espalhados pelos principais pontos da cidade. Apesar de serem vários, como o centro da cidade de Estrasburgo é relativamente pequeno, dá perfeitamente para visitá-los a todos em apenas um dia.

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Para organizar de forma mais eficiente a sua visita o melhor é consultar o site oficial do Mercado noel.strasbourg.eu e analisar o mapa que lá tem disponível para perceber onde  os mesmos estão localizados.

Mas, basicamente, em todas as principais praças existe um mercado, como na Place Gutenberg, na Place Kléber ou, na principal praça da cidade, a Place de La Cathédral. 

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Nós começamos a nossa visita a Estrasburgo pelo bairro mais pitoresco da cidade: a Petit France; a sua arquitectura medieval e os diversos canais que o atravessam, dá-nos a sensação de entramos num conto de fadas, enquanto passeamos por este bairro tão encantador.

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Por vezes esquecia-me que estava em França, pois esta parte do país pertenceu à Alemanha durante muitos anos, e isso nota-se bastante na sua arquitectura. Trata-se de um destino bastante interessante e que deixou muita vontade de explorar mais esta região.

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Além dos vários mercados de Natal que estão espalhados pelo centro da cidade, o que mais me impressionou foi toda a decoração, com enfeites e luzes que se vêem em praticamente todos os prédios e ruas da cidade. A decoração é tanta que chega a ficar exagerado. Não é à toa que a cidade é conhecida como a “Capital do Natal”.

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Apesar de ter adorado a arquitectura da cidade, a realidade é que fui lá principalmente por causa dos seus mercados de Natal e, nesse aspecto, ficou muito aquém das minhas expectativas! As barraquinhas e toda a sua decoração são praticamente iguais às dos mercados da Alemanha mas, a minha principal desilusão, foi não sentir por lá o espírito natalício que é o que tanto me encanta nos mercados Alemães. A espontaneidade, e a alegria das pessoas locais é que tornam os mercados especiais, e enquanto percorrei os de Estrasburgo não senti nada disso. Tudo o que vi dava a sensação de ser para o turista ver, acabando por soar um pouco a falso…

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Até as canecas onde servem o vinho quente (aqui chamado de Vin Chaud) não existem…e eu que adoro fazer colecção! O vinho é servido num copo de plástico que, apesar de ter uma decoração alusiva ao local, não deixa de perder um pouco o seu encanto… 😦

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Ainda assim, penso que vale a pena conhecer Estrasburgo pelo Natal, por toda a decoração excessiva que até tem algum encanto. Mas não deixem de visitar um mercado na Alemanha, para sentirem o verdadeiro e genuíno espírito natalício. 🙂

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Quando visitar

O mercado de Natal de 2018 abriu as suas “portas” no dia 23 de Novembro, mantendo-se até 30 de Dezembro. Mas o melhor é onsultarem o site oficial para saberem as datas no ano em  que vão: https://noel.strasbourg.eu/en/

A não perder

Na Place de La Cathédral, o mercado é à volta da imponente Catedral de Estrasburgo. Neste espaço também podemos encontrar a loja mais conhecida de decorações de Natal: a Käthe Wohlfahrt. Quem gosta de natal e as suas decorações não pode deixar de visitá-la.

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O Carrossel junto à Catedral também é outro ponto forte deste mercado. Aquele cenário quase idílico, com a magnífica Catedral e o belíssimo Carrossel rodeados pelas casas típicas da Alsácia, fez com que o meu imaginário retrocedesse para a infância e para um mundo onde tudo era fantástico e fácil. 🙂

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Passear nas ruas da cidade, principalmente junto aos mercados mais conhecidos para apreciar toda a decoração.

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Se lá forem não deixem de provar a Tarte Flambée. Trata-se uma espécie de pizza com recheio de cebola, queijo e bacon e é feita em forno de lenha! É mesmo boa!

Como Chegar

  • A partir de Baden-Baden: Apesar de não haver comboios directos, é bastante simples lá chegar. Da estação de comboios de Baden-Baden apanhamos o comboio até “Appenweier”, aqui temos que mudar de comboio e de linha (fica um pouco longe, mas está tudo sinalizado). Nesta estação apanhamos o comboio para o nosso destino final “Strasbourg”.

Nós adquirimos logo o bilhete de ida e volta no guiché da estação de Baden-Baden. A funcionária foi super prestável e tirou todas as nossas dúvidas. Deu-nos também o itinerário, com os horários, número de comboio e respectiva plataforma.

O bilhete de ida e volta teve um custo de 28,60€/Pessoa (Preços de Dez. 2018), todo o trajecto foi feito em 1:30 Hrs e nesse período tivemos cerca de 40 minutos na estação “Appenweier” a aguardar o comboio que nos levava para Estrasburgo.

É de salientar que na estação “Appenweier” não há nada! Nenhum terminal para nos abrigarmo-nos do frio ou algum sítio para comer ou beber, por isso vão preparados!

  • A Ryanair voa directamente a partir do Porto para Estrasburgo.
  • Outra hipótese é a partir do aeroporto de Basel (BSL), que é um aeroporto binacional, pois encontra-se na fronteira de França, Suiça e Alemanha, a Easyjet faz voos de Lisboa, Faro e Porto.

Mercado de Natal em Baden-Baden

A principal razão que nos levou a Baden-Baden foi visitar os mercados de Natal. Mas, ao contrário dos outros mercados de Natal que já visitamos (Berlim, Hamburgo, Luneburg, Colónia e Aachen), onde existem vários mercadinhos espalhados pela cidade, em Baden-Baden existe apenas um.

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A verdade é que a cidade não tem uma infraestrutura que consiga albergar vários mercados espalhados pelas suas ruas, pois são muito estreitas e não têm capacidade para comportar um aglomerado de barraquinhas entre elas. Por isso, existe apenas um mercado, bem grande, que se encontra  no complexo Kurhaus, bem no coração desta simpática  cidade.

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O facto de ter apenas um mercado pode ser limitativo e sem piada? De forma alguma! O mais importante, aquilo que nos faz adorar os mercados Alemães estava lá… O espirito Natalicío que por lá se encontra.

Devo repetir-me constantemente quando escrevo os posts sobre os mercados de Natal, mas a verdade é que a atmosfera que se vive nos “Weihnachtsmarkt” é mágica. É uma experiência única, que faz as delícias de miúdos e graúdos. Como estou sempre a dizer: é impossível estar triste enquanto visitamos um mercado, pois a alegria e o espírito natalício são contagiantes.

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O Natal em Baden-Baden tem um encanto especial, pois é menos movimentado, permitindo-nos passear e apreciar tudo à nossa volta com muito mais calma. Além disso, sentimo-nos mais integrados na comunidade local, pois a grande maioria das pessoas que por lá circulavam eram locais, dando a sensação de ser tudo mais autêntico e genuíno.

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No mercado de Natal do Kurhaus encontramos as típicas barraquinhas de madeira, onde  os locais se dedicam à venda de artesanato tradicional, doces e até as famosas salsichas Alemãs e o vinho quente. Mas a principal característica desde mercado são os seus majestosos candeeiros públicos que iluminam o espaço e criam um ambiente mais requintado e acolhedor.

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Aqui também se pode encontrar um pinheiro de Natal com 15 metros de altura, um dos maiores da região, assim como uma exposição de presépios,  para visitar no Trinkhalle.

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Existe também um palco no centro do mercado, onde todas as tardes/noites podemos apreciar diferentes programas, que vão desde o aparecimento do Pai Natal até concertos musicais.

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Apesar de não ser um mercado de Natal, há um espaço no centro da cidade que é obrigatório visitar durante a altura do natal; trata-se do restaurante Löwenbräu.

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Nesta altura do ano, transformam a parte exterior do restaurante num mundo mágico, com milhares de decorações alusivas ao Natal que consegue fazer as delícias de qualquer apaixonado por esta quadra. Aliás, acho que ninguém consegue ficar indiferente a toda aquela decoração.

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O Baden-Baden Christkindelsmarkt começa habitualmente no último fim de semana de Novembro e prolonga-se até aos primeiros dias de Janeiro.

Boa viagem! 🙂

Quanto Custa viajar para um Mercado de Natal na Europa?

Aparte

Depois do último post, hoje venho mostrar-vos que é possível fazer uma escapadinha de poucos dias para visitar um mercado de Natal na Europa, sem fazer um grande rombo no orçamento. O grande segredo para conseguir preços bem simpáticos é reservar com muita antecedência! Por vezes, ainda nem o Verão começou e eu já estou a planear a viagem para os mercados de Natal…

Com base nas minhas próprias viagens Natalícias, vou apresentar-vos vários custos (desde avião, alojamento, alimentação e transportes) para ficarem com uma ideia do quanto pode custar uma viagem a um mercado de Natal.

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Como algumas das minhas viagens já foram feitas há algum tempo e, para os valores serem o mais realistas possível,  fiz uma pesquisa de voos e alojamentos para Novembro/Dezembro deste ano.

Berlim

Voos

Através da companhia Low Cost Easyjet, desde Lisboa, com partida a 24/11 e regresso a 27/11, os bilhetes ficam por 86,36€

Easyjet Berlim

 

Alojamento

Na altura que fui a Berlim fiquei alojada no Easyhotel. É um hotel central e moderno mas,  para manter um preço competitivo, optámos pelo básico, ou seja, não estava incluído TV ou internet, por exemplo. Mas, na minha opinião, é o suficiente para quem só vai lá pernoitar.

De 24 a 27 de Novembro, as três noites ficam a 123€/Quarto Duplo, sem pequeno-almoço. Se não encontrarem alojamento aqui, os hotéis em Berlim são relativamente económicos e conseguem encontrar facilmente um hotel por 150€/para três noites.

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Alimentação

Gastou-se em alimentação cerca de 100€/ pessoa. Fui algumas vezes ao Macdonald´s, uma vez a um restaurante tipicamente alemão e a uma pizzaria maravilhosa (Trattoria Rossa), onde acabamos por fazer duas refeições.

Transportes

Os transportes públicos em Berlim são eficientes e económicos. Um bilhete diário custa 7€. Gastei num total 25€ em transportes públicos.

Preço total: 273€/ Pessoa

Artigos sobre Berlim

Hamburgo e Lüneburg

Voos

Através da Low Cost Ryanair, a partir de Lisboa no dia 03/12 e regresso a 06/12 os bilhetes ficam a 63,66€.

Anteriormente tinha feito uma pesquisa para as datas de 28/11 e regresso a 02/12 e os bilhetes ficam apenas por 29,98€, mas para essas datas o Hotel que eu fiquei já não tinha disponibilidade.

Ryanair Hamburgo

Alojamento

Ficamos alojados no Apartment-Hotel Hamburg Mitte e, apesar de não ser super central, é muito fácil lá chegar através de transportes públicos. Tem a vantagem de ter uma pequena kitchenette com frigorífico, lava loiça e microondas, onde podemos preparar algumas refeições simples e assim poupar algum dinheiro.

Para as três noites (03/12 a 06/12) ficam a 158€/Quarto Duplo.

hotel Hamburgo

Alimentação

Como ficamos alojados num apartamento economizamos bastante em alimentação, gastando apenas 50€/ Pessoa. Jantámos sempre no apartamento e durante o almoço comíamos nos mercados de Natal.

Transportes

Como o nosso apartamento não era exactamente no centro, fizemos todas as deslocações de metro e autocarro. Normalmente, comprávamos o bilhete diário e gastámos 22,50€/Pessoa em transportes. (Neste valor está incluído os custos de ida e volta para o aeroporto).

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Lüneburg

O bilhete de comboio ida/volta para Lüneburg foi 13€.

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Preço total: 213€/ Pessoa

Mercado de Natal Hamburgo

Mercado de Natal Lüneburg

Colónia & Aachen

Voos

A partir de Lisboa, pela TAP existem tarifas a 118,20€ para vários dias nos meses de Novembro e Dezembro, como podem ver na seguinte imagem:

Tap Colónia

Alojamento

Os alojamentos em Colónia são caros, sendo muito difícil encontrar algo por menos de 100€/Noite.

Nós alugamos um apartamentos no AirBnb que gostamos bastante. Era muito central e estava bem equipado mas, infelizmente, já não está disponível na plataforma.  Apesar disso, fiz uma breve pesquisa no site do Airbnb e encontrei este apartamento que me pareceu muito interessante, ficando por 286€ uma estadia de três noites.

AIRBNB Colónia

Alimentação

Jantamos sempre no apartamento, e ao almoço comíamos qualquer coisa nos mercados de Natal. A única vez que fomos almoçar a um restaurante, foi na cidade de Aachen e por isso economizamos bastante na alimentação, tendo gasto cerca 45€/pessoa.

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Transportes

Como estávamos hospedados mesmo no centro, quase não usamos os transportes públicos. Apenas nas viagens de e para o aeroporto e num dos dias que quisemos visitar uma loja que ficava um pouco afastada. No total gastámos 15€/Pessoa.

Aachen

O bilhete de comboio para Aachen custou 11€/ Pessoa. Como éramos quatro compensou comprarmos o bilhete diário até 5 pessoas, que custava 42,50€.

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Preço total: 320€/ Pessoa

Mercado de Natal Colónia

Mercado de Natal Aachen

Quer um incentivo para marcar a sua viagem? E que tal um desconto na sua estadia?

Airbnb – Através  deste link, depois de se registar receberá um desconto de 30€ na sua primeira viagem de valor igual ou superior a 65€.

Booking – Ao efectuarem a reserva do alojamento através deste link, serão reembolsados com 15€, após a vossa estadia.

Mercados de Natal na Europa

O Natal está quase aí e com ele os seus tradicionais mercados… Apesar de cá em Portugal já se começar a ver alguns mercados em várias cidades, os mesmos ainda deixam muito a desejar… Temos muito a aprender com os outros países da Europa neste aspecto. Recordo-me de há uns 4 anos atrás ter ido a um mercado de natal em Lagoa (Algarve) e foi uma decepção total. O mesmo aconteceu há uns dois anos em Lisboa… nada tem a ver com os mercados que já visitei na Alemanha.

Para se conhecer o verdadeiro espírito natalício que se vive neste género de mercados, é preciso sair do país… Os mais antigos e tradicionais estão lá fora…

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Este tipo de mercados são muito tradicionais na Áustria, Suíça, França e Alemanha, sendo esta última a que tem a fama de conseguir ter os melhores. Ainda não tenho meio de comparação porque na verdade só fui a mercados na Alemanha, mas esses, posso garantir, são espectaculares!

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O que visitar

Uma visita aos típicos mercados é marcada pelos aromas a especiarias, a salsicha alemã, pelo vinho quente (glüwein), assim como pelas lindas casinhas de madeira devidamente decoradas, pelas centenas de luzes e, o melhor de tudo, pelo contagiante espírito natalício que lá se sente.

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Estes mercados não são feitos apenas para o turista, muito pelo contrário. A maior parte das pessoas que os frequentam são os habitantes locais. É bastante comum ver, principalmente ao final da tarde e/ou início da noite, os locais em grupos de amigos à volta das mesinhas bebendo e comendo em ambiente bastante animado.

Em vários mercados, principalmente nos maiores, existem actuações de entretimento que vão desde músicos a acrobatas, e até espectáculos de dança. Em Berlim, assisti a uma actuação do grupo Die Artistokraten que, ainda hoje, quando me lembro começo a sorrir! 🙂

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O que comprar

Além das comidas e bebidas, existem muitas barraquinhas onde podemos fazer as nossas compras de Natal. Encontra-se desde decorações para a árvore de Natal, artesanato, velas e até roupa.

Algo que compro sempre nestes mercados, além da decoração para a minha árvore, é a caneca em que servem o vinho quente. Quando pedimos o vinho, temos que pagar uma caução pela caneca e, ao devolvermos, entregam-nos esse dinheiro de volta. Mas, normalmente, eu fico com as canecas como souvenir. Em todos os mercados existe uma caneca diferente alusiva ao mesmo.

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Vou deixar-lhes uma lista dos mercados por onde passei:

  • Berlim – Levei anos a sonhar em visitar algum mercado de Natal, e quando finalmente consegui ir, a escolha recaiu em Berlim. Não sei se foi porque ter sido o primeiro destino em que visitei mercados de Natal, mas recordo-me desta viagem muitas vezes, sempre com um sentimento de nostálgico.

Mercado de Natal em Alexanderplatz

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Mercado em Gendarmenmarkt

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Mercado de Natal no Palácio Charlottenburg

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Hamburgo foi uma agradável surpresa, este destino apareceu um pouco ao acaso, mas adoramos a cidade e os seus mercados.

Rathaus

Muito próximo a Hamburgo encontra-se uma cidade bem pequena e com uma arquitectura apaixonante que combina na perfeição com os mercados de Natal. Se forem a Hamburgo não deixem de dar um pulinho aqui, pois vale muito a pena.

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Os Mercados de Colónia são considerados um dos maiores, mais tradicionais e dos mais visitados da Alemanha. Fomos no natal do ano passado e adoramos! Foram sem dúvida os mercados mais cheios onde estivemos e, à noite, é quase impossível passear por lá devido à quantidade de pessoas que por lá se encontram… Mas, em contrapartida, foram também os mais animados.

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Uma cidade que não precisa muito para ficar linda nesta altura do ano é Aachen. Toda a arquitectura e envolvência da cidade, com as casinhas de madeira dos mercados fazem-nos parecer que estamos num conto de fadas. A poucos quilómetros de distância de Colónia, é um lugar que não devem deixar de ir!

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Dependendo da cidade, normalmente os mercados abrem as suas portas no final de Novembro e encerram na véspera do Natal. O horário, na sua maioria, é entre as 11:00 até às 22 Horas.

Aachen e os seus Mercados de Natal

Se alguma cidade tem uma atmosfera perfeita para receber um mercado de Natal, esse lugar é  Aachen! Assim que aqui chegamos parece que somos transportados para o mundo imaginário de um conto de fadas; As construções rústicas dos edifícios, a lindíssima Catedral que mais parece um pequeno castelo e, à volta, várias barraquinhas com decorações de Natal. Pode haver algo mais idílico do que isto?

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O mercado de Natal de Aachen é considerado pelo site European Best Destination, um dos mais belos da Europa. E eu concordo, pois devido a toda a sua envolvência, foi um dos mais bonitos que já visitei.

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As zonas de Markt, Katschhof e Münsterplatz são as principais áreas onde podemos encontrar os mercados de Natal. É tudo muito concentrado e nem nos apercebemos quando termina um e começa outro mercado.

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Quando cheguei à praça Münsterplatz fiquei encantada. De um lado está o belíssimo edifício da Catedral de Aachen e, do lado oposto, encontra-se o edifício Rathaus, em estilo gótico. No centro, temos as várias barraquinhas que compõem o mercado. Todo aquele cenário foi um verdadeiro deleite para os meus olhos, onde o fascinante centro histórico da cidade estava em plena harmonia com toda a decoração de natal que a praça apresentava, tornando o conjunto num cenário bastante idílico.

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Aqui, nesta praça, também podemos encontrar a imperdível loja da Käthe Wohlfahrt, onde encontramos inúmeros e maravilhosos enfeites de Natal.

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É impossível tirar uma foto com o Sérgio, onde ele fique com um aspecto normal… :p

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Passamos todo o dia por aqui a saborear algumas comidinhas típicas e a aquecer-nos com algumas bebidas quentes, pois bem precisávamos… Acho que nunca tinha apanhado tanto frio na minha vida pelo que só mesmo um gluhwein para nos aquecer 🙂 Mas, apesar do frio e do foco principal da nossa ida ali serem os mercados de Natal, ainda conseguimos conhecer um pouco da cidade!

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O que visitar em Aachen

Praça Friedrich-Wilhelm-Platz, onde está o monumental Palácio Elisenbrunnen, reconstruído após a Segunda Guerra Mundial, em torno das fontes de água termal. A cidade de Aachen era famosa pelas suas fontes de água quente. No Palácio Elisenbrunnen ainda podemos encontrar uma fonte de água termal rica em enxofre!

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Nas traseiras do palácio encontra-se o jardim Elisengarten, um espaço muito agradável para relaxar que acredito que na Primavera e Verão dê para aproveitar muito melhor do que no Inverno. No meio do jardim existe um espaço coberto de vidro, que protege os achados arqueológicos da cidade, referentes a diferentes períodos da sua história.

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Se seguirmos em direcção ao centro histórico, ainda no jardim, vamos encontrar as estátuas presentes na fonte Kreislauf des Geldes, que representam a circulação do dinheiro.

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Embora a cidade tenha sido fortemente bombardeada durante a Segunda Guerra Mundial, as zonas históricas foram cuidadosamente preservadas e os edifícios atingidos foram reconstruídos adequadamente.

De destacar a lindíssima Catedral de Aachen. A sua construção começou no final do século VIII sobre as ordens de Carlos Magno e é a catedral mais antiga do Norte da Europa. Esta catedral foi meta de peregrinação por abrigar 4 importantes relíquias referentes a eventos bíblicos: a roupa de Maria; o pano que Jesus vestia quando foi crucificado; as faixas de Jesus quando ele nasceu; o pano da decapitação de João Batista. Essas relíquias são o centro da peregrinação Heiligtumsfahrt, que acontece a cada 7 anos, desde 1349. Além disso, durante séculos, foi a igreja de coroação de quase todos os reis alemães.

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A fábrica dos chocolates suíços Lindt encontra-se na cidade de Aachen (não confundir com o museu, que fica em Colônia), e lá existe um outlet com uma vasta escolha de chocolates da marca. Ali, os chocolates são vendidos pelo menos 40% mais baratos que noutros lugares. Ficamos com pena de não ter ido, mas a fábrica não se encontra relativamente perto do centro e o tempo não estava a ajudar… E como no dia anterior tínhamos encontrado um Outlet de chocolates de todas as marcas que nos fez perder a cabeça, achamos que já não tínhamos espaço na mala para colocar tantos chocolates. 🙂

Mas fica a dica para quem lá for, a morada é a seguinte: Süsterfeldstraße 130. Podem obter mais informações no site: http://www.lindt.de

Como lá chegar

É muito simples chegar a Aachen, através de Colónia. Na estação central de comboios de Colónia, Hauptbanhof, adquirir o bilhete para Aachen. O bilhete diário custava 29,40€/pessoa (preços de Dez. 2017). Mas se for acompanhado compensa comprar o bilhete diário para até 5 pessoas que custou 42,50€ e como eramos 4, compensou muito!

Da estação de comboios de Aachen até ao centro são cerca de 15 minutos a pé.

Mercados de Natal em Colónia

Quem me segue há algum tempo já percebeu que adoro o Natal e os seus mercados. É uma época magica e o ambiente que se vive nos mercados consegue retratar na perfeição essa magia e alegria. Passar algum tempo num mercado de Natal, é animação certa! As pessoas estão sempre bem dispostas, há sempre músicas a passar e tudo isso é contagiante! É praticamente impossível estarmos tristes enquanto lá estamos.

Até o Sérgio, que não gosta particularmente desta quadra, já se rendeu! Por isso, temos tentado visitar um mercado todos os anos. Já conhecemos os mercados de Berlim, Hamburgo, Lüneburg, Colónia e Aachen e, de todos, os mais animados foram sem dúvida os de Colónia. Não sei se o facto de a nossa “sobrinha” ter viajado com a gente teve alguma influência nesta opinião, mas era tão maravilhoso vê-la encantada e super sorridente com toda a agitação à sua volta, que nos contagiava essa alegria 🙂

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As datas de abertura dos mercados dependem de lugar para lugar mas, normalmente, começam na última semana de Novembro e terminam no dia 23 de Dezembro. Este ano (2018), os mercados abrem as suas portas a 26 de Novembro e encerram a 23 de Dezembro, mas o melhor é ver o site e consultar as datas de inicio e horários.

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Junto à famosa Catedral, encontra-se um mercado de natal onde se pode admirar o maior Pinheiro com decorações de Natal da região da Renânia, com cerca de 25 metros de altura e de onde saem milhares de LED’s, formando uma tenda de luzes enorme. É lindíssimo passar por lá durante a noite e apreciar todo aquele brilho por cima de nós.

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Passei várias vezes por este mercado e explorei-o de uma ponta a outra, principalmente por ter uma localização tão central e por ter sempre muita animação.

Quando a noite cai, o mercado fica completamente a abarrotar e é praticamente impossível transitar normalmente, o que por vezes tornava-se um pouco confuso. Apesar de estar sempre a rebentar pelas costuras, as pessoas que por lá andam estão com espirito natalício em alta e, por isso, não há grandes stresses nem atropelos, para passarem uns por cima dos outros.

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A quantidade de pessoas que lá circula quando cai a noite.

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Mas, encontramos um sítio junto ao edifício do Museu Romano-Germânico que, normalmente, estava um pouco mais calmo. Além disso, também tinha um músico que tocava óptimas músicas natalícias, o que contagiava toda a gente! 🙂

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Old Market Christmas

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É o maior e mais tradicional da cidade, o “Heimat der Heinzel”, ou Casa do Gnomos. Este mercado é enorme, começa na praça em frente ao Rathaus, espalha-se pela Alter Markt e vai descendo até à praça Heumarkt.

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Este mercado é uma homenagem aos gnomos. Existe uma lenda que diz que os Heinzelmännchen (gnomos de casa) realizavam todos os tipos de trabalhos para os habitantes locais de Colónia; Preparavam a comida, costuravam as roupas, consertavam os sapatos… Por isso, neste mercado pode encontrar-se inúmeros gnomos na sua decoração. Todas as ruas têm um tema diferente, mostrando as actividades que eles faziam nas suas guildas.

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Neste mercado existe uma pista de patinagem bem grande. Um dos bares encontra-se no 1º andar, mesmo de frente para à pista, o que permite ver em primeiro plano os espalhanços que lá iam acontecendo… :p

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Um dia ainda quero patinar numa pista de gelo num mercado de natal. Que fique bem claro que não sei patinar! Será uma forma de proporcionar boas gargalhadas aos outros quando me  virem a cair, já que o mesmo acontece comigo quando estou a assistir às quedas dos outros. 😛 Mas, ainda não consegui convencer ao Sérgio para ir comigo…já que é para fazer figuras, aos pares é bem mais engraçado,não? Talvez este ano, Sérgio? 😀

Gostei particularmente deste mercado, principalmente pela sua decoração e pelo ambiente que se encontra por lá. Por os vendedores estarem vestidos com trajes adequados à sua profissão e, também, pelas barraquinhas onde podemos ver os artesãos demonstrando as suas habilidades, como por exemplo o ferreiro a moldar o ferro.

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Harbour Christmas

Este mercado encontra-se mesmo junto ao museu do chocolate. É um mercado pequeno, mas com um cenário bem pitoresco, com vista para o Rio Reno.

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Angel´s Christmas Market

Na praça Neumarkt encontra-se o Angel´s Christmas Market, o mercado mais antigo de Colónia.

Como o nome indica, a sua decoração centra-se à volta de anjos, desde as barraquinhas até figurantes vestidas a rigor que por lá se passeiam, o que torna o ambiente deste mercado algo muito diferente e encantador.

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Enquanto estava a saborear um delicioso vinho quente, vejo uma rapariga vestida de anjo em cima de um cavalo a passear pelo mercado e a distribuir doces pelas crianças… Esta é uma das razões que gosto tanto de visitar os mercados de Natal, por estar constantemente a ser surpreendida enquanto lá estou e, sem estar à espera, momentos como este arrancarem-me um sorriso. É nestas alturas que me sinto abençoada e uma sortuda por conseguir viver estes momentos únicos 🙂DSCN6861

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Aqui também podemos encontrar uma loja da Kathe Wohlfahrt. Não deixem de entrar e deliciem-se com as magnificas decorações de natal 🙂

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Apesar de não ter sido o meu mercado preferido de Colónia, acho que vale muito a pena visitá-lo por ter uma temática tão diferente de outros mercados que já visitei.

Lüneburg

Se ficamos fascinados com Hamburgo, em Lüneburg ficamos completamente apaixonados por esta pequena cidade.

Só descobrimos a existência desta cidade poucos dias antes de partirmos. Estávamos a ver vídeos no youtube sobre Hamburgo e num deles falava sobre Lüneburg. Decidi pesquisar e quando vi uma cidade com uma arquitectura com estilo Backsteingotik (da qual sou completamente apaixonada) não pensei duas vezes, tínhamos que reservar um dia para ir a Lüneburg!

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É relativamente perto de Hamburgo e muito fácil de chegar, através de comboio (mais pormenores de como chegar a Lüneburg no final do post).

Lüneburg é uma das cidades mais fascinantes do norte da Alemanha. E foi das poucas cidades do país que conseguiu manter a zona histórica intacta, durante a Segunda Guerra Mundial. Por isso, ainda preserva o seu centro medieval e a maior parte das casas são as originais, com centenas de anos.

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Lüneburg cresceu devido à exploração do sal. Por mais de 1000 anos e até 1980 os seus habitantes exploraram o sal existente na região, período no qual a cidade viveu os seus anos de riqueza.

Mas, devido a essa actividade, Lüneburg pagou uma factura muito cara. A exploração foi tão intensa que parte do solo, literalmente, abateu. Por esse motivo é que se vê espalhados pela cidade inúmeros prédios tortos e ruas com a calçada desnivelada.

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Apesar do seu lado negativo, esse é um dos factores que fazem com que esta cidade tenha um atractivo extra!

Lüneburg não tem nenhum monumento de visitação “obrigatória”, pois a cidade num todo é a principal atração mas, existem alguns lugares que não se pode deixar de visitar.

  • Praça Am Sande

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Nesta praça existem vários edifícios atingidos pelo problema que relatei anteriormente, ou seja, alguns prédios encontram-se tortos devido ao abatimento do solo.

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Numa das extremidades da praça encontra-se o belíssimo edifício da Câmara do Comércio, que se destaca por ter as cores de cinzento e branco.

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Na outra extremidade encontra-se a igreja St. Johannis, que na altura tinha um mercado de natal bastante acolhedor e com toda a sua envolvência tornava-o especial.

 

  • Ruas Heiligengeiststraße e Grapengieberstraße

“Percam-se” nestas ruas, pois a arquitectura dos edifícios é simplesmente imperdível.

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  • Die Alte Raths-Apotheke

Não deixem de passar por esta farmácia, estabelecida em 1524, pois tem uma fachada com pormenores incríveis!

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  • Markt

Principal praça da cidade onde o grande destaque vai para o Rathaus, construção iniciada no século XIII. A sua fachada é impressionante e bastante diferente do que se encontra no resto de Lüneburg.

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Nesta praça havia o maior mercado de natal da cidade. Passamos imenso tempo por aqui, entramos numa das barraquinhas e saboreamos as deliciosas salsichas alemãs e bebemos um delicioso vinho quente (eu! O Sérgio ficou-se pela cerveja :p)

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Acho que Lüneburg foi o local onde tive mais dificuldade em encontrar um souvenir (gosto de comprar um objecto para colocar na árvore de Natal alusivo ao sítio, assim quando vou montar a àrvore recordo-me das viagens), entrei, literalmente, em todas as lojas que vi… E nada de souvenirs… Quando já estava quase a desistir, vi o Posto de Turismo (mesmo ao lado do Rathaus) e decidi lá entrar! E finalmente consegui comprar uma bolinha de natal de Lüneburg! 😀

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Toda contentinha depois de finalmente ter encontrado um efeito de natal de Lüneburg 😀

Fica a dica para quem quiser comprar alguma recordação deste local 😉

  • Wasserviertel

Antigo porto da cidade, era daqui que exportavam o sal em direcção a Lübeck.

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Dessa época ainda resta o Alter Kran, um guindaste portuário medieval. Construído em 1797, era na altura um dos guindastes mais poderosos em todo o norte da Alemanha. Actualmente, é um dos marcos da cidade.

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É bastante agradável passear por esta zona e existem muitos restaurantes e bares com esplanada, onde se pode descontrair e a apreciar toda a beleza deste local.

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Mas o melhor de Lüneburg é “perder-se” e deixar-se surpreender pelo que se vai encontrando (e vai surpreender-se muito!). A cidade não é muito grande e dá para ver tudo, perfeitamente, em apenas um dia.

Como chegar a Lüneburg a partir de Hamburgo:

A partir da estação central de Hamburgo existem comboios a cada hora para lüneburg.

Um bilhete para cada trajecto tem um custo de 8,70€. Nós adquirimos um bilhete diário de grupo para as áreas ABCDE que custou 26,50€, o que nos compensou. O bilhete de grupo permite até 5 pessoas viajarem durante todo o dia.

Mercados de Natal em Hamburgo

A principal razão que nos levou a Hamburgo foi os seus mercados de natal. E apesar de a cidade nos ter surpreendido bastante e termos conseguido conhecer muito de Hamburgo, também passamos bastante tempo nos mercados de natal. Estes foram os que visitámos:

  • Rathausmarkt

O principal e maior mercado de natal fica em frente à Rathaus e é um dos mais famosos e respeitáveis mercados de natal da Alemanha.

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Mas também não é difícil perceber porquê. Toda a envolvência das barraquinhas do mercado e, como pano de fundo, o lindíssimo edifício do Rathaus tornam este cenário lindíssimo.

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Assim que entramos num mercado os nossos sentidos são logo despertados com o cheiro dos frutos secos caramelizados, das típicas salsichas e do popular Glühwein (vinho quente).

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Estes vinhos são servidos em canecas decoradas com motivos de natal e com o nome do respectivo mercado, por isso, todos os mercados têm um caneca diferente. Eu costumo ficar com as canecas, como souvenir. Nesta viagem trouxe duas, uma deste mercado outra da cidade de Lüneburg 🙂 Ao comprarmos a bebida temos que pagar uma pequena caução (cerca de 3€), e ao entregarmos a caneca devolvem-nos o dinheiro da caução. Como fiquei com a caneca fiquei sem esse dinheiro, mas quero fazer uma colecção dos diferentes mercados de natal que já fui. Já tenho 4! 🙂

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Uma das grande atracções deste mercado de natal é o pai natal no seu trenó que sobrevoa o mercado (através de um cabo de aço de 100 metros). Quando assistimos já era de noite e praticamente não se via o cabo. Dava mesmo a sensação que o trenó estava a voar sobre as nossas cabeças. Imagino que as crianças delirem com este espectáculo, pois eu fiquei toda derretida a assistir aquilo…

O pai natal vai visitar o mercado diariamente, às 16h, 18h e 20 h.

 

 

Uma das barraquinhas com mais movimento neste mercado é a da Käthe Wohlfahrt, uma loja especialista em decorações e artigos de Natal. Até fazem filas para lá entrar, mas vale muito a pena a espera!! A loja é uma tentação para os amantes do Natal, com artigos lindissímos, desde enfeites para a árvore de natal a presépios. O díficil mesmo é não comprar nada por aqui… Até o Sérgio que não liga nada ao Natal, andava todo contentinho a ver os artigos da loja :p

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  • Mercado de Natal em Gerhard-Hauptmannplatz

Este mercado de natal vai da Hauptbahnof (estação central de comboios) até à Rathaus, passando pela principal rua comercial da cidade, a Mönckebergstrasse.

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É uma área enorme, cheia de barraquinhas a fazer as delícias de miúdos e graúdos 🙂

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Neste mercado existe um espaço que gostamos bastante, a Winterwald, uma zona onde parecia que tínhamos sido transportados para o meio de uma floresta, pois estava recheada de pinheiros e outros arbustos. Um recanto mágico e super acolhedor.

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Como passamos por aqui, durante o dia e durante a noite, conseguimos ver a diferença e a dinâmica que os mercados ganham a partir do final da tarde. Durante o dia estava praticamente vazia mas, durante a noite, quase que não conseguíamos caminhar sem dar um encontrão a alguém…

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E não é só de turistas que estes mercados de natal estão cheios. Na realidade, os locais são a grande maioria. Saem do trabalho e vão conviver com amigos e/ou familiares, beber um vinho quente, fazer compras de natal… É um espectáculo ver todo aquele convívio e alegria e isso é contagiante! É impossível estarmos tristes enquanto estamos num mercado de Natal.

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  • Magia Branca em Jungfernstieg

Este mercado distingue-se dos outros por ser formado só com barracas e luzes brancas. Situa-se na avenida de luxo em Hamburgo, onde se encontram muitas lojas exclusivas.

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As barracas estão nas margens do Lago Alster e fazia mesmo muito frio quando lá fomos, por isso, estivemos pouco tempo por lá…

  • Mercado de St. Petri

As barracas colocadas à volta do igreja mais antiga da cidade, fazem este mercado ser bastante acolhedor.

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Tivemos pouco tempo por aqui, foi mesmo só de passagem.

  • Reeperbahn

Nesta conhecida rua de Hamburgo, famosa por aqui se encontrar o Red Light District, também existe um mercado de Natal.

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Nem éramos para vir aqui, mas como ainda faltavam algumas horas para o nosso voo, decidimos dar aqui um pulinho. E ainda bem que o fizemos, pois foi o mercado que mais nos surpreendeu, principalmente por ser tão diferente do que estamos habituados.

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É um mercado de natal normal, mas a grande diferença está nas suas decorações mais viradas para o erotismo e nos artigos pouco convencionais que encontramos à venda. Aqui podemos encontrar vários artigos eróticos com decoração de natal.

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Numa área fechada, numa extremidade do mercado e apenas acessível a adultos, existe uma tenda onde é possível assistir a shows de striptease.

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Estes são só alguns dos mercados de natal que a cidade de Hamburgo oferece, existem muitos mais. Mas claro, que com apenas 3 dias era-nos impossível percorrer todos e também conhecer minimamente a cidade.

Podem consultar este site para conferirem as datas, detalhes e localização dos mercados.

Geralmente todos os mercado de natal funcionam das 10 da manhã às 9 da noite e, às sextas, sábados e domingos, prolongam-se até às 10 da noite.

Nem que seja apenas uma vez na vida tem que mercado de natal! É mesmo uma experiência única e encantadora, por momentos voltamos a ser crianças e vivemos a magia do natal como tal.

Feira de Natal em Alexanderplatz | Berlim

A praça Alexanderplatz tem mais do que um mercado de natal, um deles foi o que fui na primeira noite (aqui), que fica junto à Igreja S. Maria (Marienkirche) e à Câmara Municipal de Berlim (Rotes Rathaus), e é caracterizado pela sua roda gigante. O outro mercado fica mesmo junto ao Weltzeituhr, o relógio-mundial, e apesar de no dia anterior já ter visitado este mercado durante o dia, não queria ir-me embora sem dar um “pulinho”a este mercado durante a noite.

Depois de termos chegado do campo de concentração, a meio da tarde, sentíamo-nos sem grande entusiasmo para continuar a turistar, por essa razão decidimos voltar para o hotel e ficar o resto da tarde por lá.

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Assim descansamos um pouco e aquecemos, pois estávamos completamente enregelados, mas depois de uma manhã inteira debaixo de neve não era de admirar!

Só voltamos a sair do hotel para irmos jantar, decidimos voltar ao restaurante italiano que almoçamos no dia anterior, na praça Alexanderplatz. (E este restaurante vai merecer um post completo)

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Depois de termos saboreado uma deliciosa refeição, “arrastei” o Sérgio (que nesta altura do campeonato já não via com bons olhos os mercados de natal), para o mercado junto ao relógio-mundial. Afinal ainda não o tinha visto durante a noite, e é à noite que estes mercados ganham vida e magia 🙂

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E foi só chegar ao mercado e ver todas as decorações e enfeites de natal que os meus olhos começaram a brilhar. Definitivamente, esta época do ano tem um efeito mágico em mim 🙂

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Percorremos todo o mercado e mais um vez ficamos impressionados com o ambiente que se vive aqui. Assim que caí a noite, os mercados ficam cheios de pessoas, o cheiro a doces e a vinho quente invadem os mercados e com a música natalícia, em plano de fundo, torna tudo isto em algo idílico.

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Até o Sérgio, que não é grande apreciador desta época do ano, ficou conquistado com todo o espírito natalício que se vive nos mercados de Natal (apesar de ele negar :P)

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É bastante comum vermos os habitantes em grupo de amigos e/ou em família a passearem e a fazerem compras pelos mercados de natal, depois de um dia de trabalho.

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Enquanto estávamos no meio do mercado, comecei a ver a neve a cair, e dei “literalmente” pulinhos de alegria… Mas depois comecei a achar que os flocos de neve eram demasiado grandes… Afinal era apenas neve artificial que tinham no recinto 🙂

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Como não tínhamos comido sobremesa no restaurante, comemos um doce típico numa das barraquinhas no mercado de Natal.

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Escolhemos um doce, que era parecido a uma bomboca gigante, e que era deliciosaaaaa 🙂

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Infelizmente era a última noite em Berlim e nos mercados de Natal, mas apesar disso, divertimo-nos imenso durante o resto da noite.

Talvez por isso, por nos termos divertido tanto durante toda a viagem, que Berlim vai ficar para sempre na minha memória, como uma das viagens que mais gostei de fazer. (Mas também acho que influenciou bastante o facto de ter ido aos primeiros mercados de natal na Alemanha.)